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This is the author’s version of a work that was submitted/accepted for publication in the following source: Blake, Andrea & Eves, Chris (2012) Will Queensland tort reform change valuation practice and valuers liability. Australian and New Zealand Property Journal, 3(6), pp. 452-463. This file was downloaded from: https://eprints.qut.edu.au/54302/

c Copyright 2012 Australian Property Institute

Notice: Changes introduced as a result of publishing processes such as copy-editing and formatting may not be reflected in this document. For a definitive version of this work, please refer to the published source: http://www.api.org.au/menuitem/about-api/anz-property-journal


Will Queensland Tort Reform change valuation practice and valuers liability    

Abstract   It has been common practice over past property boom and bust cycles in Australia for financial  institutions and property owners who have suffered a loss in the property downturn to sue  valuers for negligence. Damages claimed are based on the price differential between the  valuation at or nearing the peak of the market and the subsequent sale in the market downturn.  However, the context of valuers liability has become increasingly complex as a result of  statutory reforms introduced in response to the Review of the Law of Negligence Final Report  2002), in particular the introduction of Civil Liability Acts introducing proportionate liability  provisions. Legislative reforms have had some positive outcomes for Valuers, however valuers  need to continue to maintain high ethical standards, independence and professionalism in  valuation practice.     Key words: valuers’ liability, valuation practice, professional negligence, proportionate liability,  economic downturn.   

Introduction   Historically there has been a correlation between the economic cycles and litigation in the area  of professional negligence relating to valuers. Negligence actions have principally been  instigated by financiers for valuations prepared during more buoyant economic times, where  there has been a subsequent loss due to a reduction in property value. More specifically during  periods of economic downturn such as 1982 to 1983 and 1990 to 1998 there has been an  increased focus by academic writers on professional negligence as it relates to property valuers.  Based on historical trends it is anticipated that the end of an extended period of economic  prosperity such as has been experienced in Australia, will once again be marked by an increase  in litigation against valuers for professional negligence.     The valuer acts as an independent professional whose responsibility is not only to their client in  contract and in tort but this duty extends to third parties to act with reasonable care and skill as  widely accepted by peer opinion (Section 22(1) of the Civil Liabilities Act 2003 (Qld)). The  context of valuers liability has become increasingly complex as a result of statutory reforms  introduced in response to the Review of the Law of Negligence Final Report 2002 (“the IPP  Report”), in particular the introduction of Civil Liability Acts in each state and proportionate  liability provisions. The landscape of torts in Australia, formerly within the gambit of the  common law, is now largely regulated by the each state’s Civil Liability Act. Although outside the 

scope of this paper, the application of the Australian consumer protection law also extends to  the valuer, in particular section 18 of the Competition and Consumer Act 2010 (Cth) (formerly s  52 of the Trade Practices Act 1974 Cth) and section 38 of the Fair Trading Act 1989 (Qld) which  deals with misleading and deceptive conduct. Valuers may also be subject to disciplinary  proceedings through Valuers Registration Acts in some States. Of further interest is the initiative  of the Australian Property Institute to introduce a capped liability scheme by virtue of the  Professional Standards Acts in each state (Professional Standards Act 2004 (Qld)).    The aims of this paper are to identify the key drivers for negligence litigation against valuers and  to identify the impact of statutory reforms on property valuers. The paper is structured as  follows: this section is immediately followed by a review of relevant literature pertaining to  valuation litigation, followed by a discussion of how the area of professional negligence is likely  to be impacted by reforms to torts law and a discussion of the most recent valuation negligence  case law to get a snapshot of what, if anything, has changed. Finally conclusions are drawn and  areas for future research are identified. 

Literature Review Litigation against valuers seems to fall into two main themes, human error and valuation  accuracy. Human error includes issues such as reliance on inappropriate sales evidence, poor  analysis of sales evidence, failure to adequately inspect the property, use of incorrect  methodology or improperly applied methodology. Valuation accuracy may be impacted by the  economic cycles.    The predominant themes which are evident in the academic literature pertaining to valuation  negligence are the establishment of a link between valuation litigation and the economic cycles  with a noticeable spike in valuation negligence actions arising at the end of a period of economic  prosperity; and valuation accuracy and an acceptable ‘margin of error’ to be applied in valuation  litigation. 

Negligence litigation and economic cycles There appears to be a correlation between the economic cycles and litigation against valuers for  negligently performed valuations with an increase in the number of disputes occurring  immediately following a downturn in the market. This may well be due to financiers not being  able to liquidate the asset for the figure specified in the valuation following a mortgagee in  possession action. This proposition is supported by Murdoch (2001) who has drawn the  correlation between the economic cycle and litigation against property valuers based on both  UK and Australian valuation and case data. More specifically Murdoch refers to litigation which  results from loan transactions based on property valuations undertaken during more buoyant  times.     Lavers (2001) draws the distinction between the two types of negligence claims. Firstly, in  periods of economic buoyancy followed by a period of sharp and possibly extended decline  there will be a wave of similar claims. Lavers notes that this proposition is supported by Connell  (1990), Evans (1993) and Crosby et al (1998b). Secondly, there are the more routine claims  which are unrelated to market cycles and occur as a result of human error. This may be due to a  variety of poor practices including pressure from the client to reach a certain valuation figure.   

Murdoch (2001) further comments that it is rare for the lender to seek to claim against the  valuer for failure to recognize the changing market conditions. It is more common that litigation  is initiated against valuers for some other negligent action. Joyce and Sharpe (1997) made  comment that during the buoyant periods of the 1980’s valuers who ‘cut corners’ found  themselves being pursued by financiers and developers. Further, even those valuers who had  not cut corners ‘found themselves on the receiving end of litigation as lenders and developers  looked for a scapegoat’ (Joyce and Sharpe, 1997 at page 559).     The reality of valuation work is that clients rely on valuations to support their entry into  property transactions. According to Lavers (2001) when clients seek to recoup or at least partly  offset their losses sustained in transactions, property valuers represent a target due to their  professional indemnity insurance, irrespective of whether they bear any responsibility morally  for that loss. Although the topic of professional ethics in this era of rapid social change has also  come under some scrutiny by writers such as the Kirby (1997) in relation to ethics in the legal  profession, the reality is that for valuers there is not only a sense of professional responsibility  towards the client to resolve the dispute but also the reputation of the firm to protect.    Interestingly, unless specifically instructed by the client the valuer is engaged to undertake the  valuation on the basis of the fair market value as defined by the International Valuation  Standards as at the date of valuation. It was determined in Banque Bruxelles Lambert SA v Eagle  Star Insurance1 that the valuer is under no obligation to inform the client on any further  movements in property values or any obligation to provide commentary on what may be the  ‘worst case scenario’ (Christensen and Duncan, 2004). A valuation is also prepared as at a point  in time. Reliance on that valuation after a significant lapse of time is considered unreasonable.  In the case of Ta Ho Ma Pty Ltd v Allen2 reliance on a valuation prepared 9 months ago was  considered to be unreasonable without making further enquiry.    The extent to which the valuer should be accountable for the overall risks of the clients was also  explored by Lee (1996) and Murdoch (2001). Murdoch (2001) provided a commentary and  reconciliation of the United Kingdom as against the Australian position on this matter. The  United Kingdom has taken a fundamentally different approach from that of Australian Courts.   In the UK decision of South Australia Asset Management Corporation v York Montague Ltd3  the  House of Lords sought to limit the liability of the valuer by finding that the valuer was not  responsible for the lender’s additional losses as a result of the fall in the property market. The  valuer was only responsible for the loss suffered as a result of the valuation being wrong but not  for the entire loss suffered by the financier as a result of a downturn in the property market. The  justification for this outcome is that loss suffered as a result of a downturn in the property  market is a risk that the financier would bear as part of his normal business of lending money for  property transactions.      The Australian courts have taken a fundamentally different approach as can be seen in the case  of Kenny & Good Pty Ltd v MGICA. On appeal to the High Court it was considered that the valuer  was liable for the full extent of loss of the financier and mortgage insurer including the loss that  resulted from the downturn in the property market. This is because it is considered that the  1

Banque Bruxelles Lambert SA v Eagle Star Insurance Co Ltd [1995] QB 375 Ta Ho Ma Pty Ltd v Allen (1999) NSWLR 1:348 3 South Australia Asset Management Corporation v York Montague Ltd [1997] AC 191 2

financer would not have entered into the transaction but for the valuers negligent advice. The  outcome of this case has been criticized by some writers such as Murdoch (2001) on the basis  that the lender is likely to have suffered a loss as a result of the downturn in the property  market even if the property had been worth as much as the valuation stated.  

Valuation accuracy Property valuers are widely regarded as professionals as opposed to agents acting on behalf of  their clients. Consistent with the ethical standards required of any professional, valuers are  required to use reasonable care and skill in arriving at the market value of the subject property.  The standard required by valuers has been determined to be that which is acceptable according  to peer opinion by virtue of Section 22 of the Civil Liability Act 2003 (Qld). The fact that there  may be variance of opinion as to the value of a property does not mean that the valuer has been  in breach of this duty. This was confirmed in Baxter v FW Gapp & Co Ltd4 when Goddard LJ made  the following observations:    We are all liable to make mistakes, and a valuer is certainly not to be found guilty of  negligence merely because his valuation turns out to be wrong. He may have taken too  optimistic or too pessimistic a view of a particular property. One has to bear in mind  that, in matters of valuation, matters of opinion must come very largely into account.     Similarly, it is noted in Greaves & Co (Contractors) Ltd v Baynham Meilkle & Partners5 (in Crosby  et al) that a level of variation in value is tolerable. Lord Denning MR goes on to further make  comment:    Apply this to the employment of a professional man. The law does not usually imply a  warranty that he will achieve the desired result, but only a term that he will use  reasonable care and skill. The surgeon does not warrant that he will cure the patient.  Nor does the solicitor warrant that he will win the case.     There is substantial UK case law to support the view that the method as opposed to the result is  most highly scrutinized such as UCB Home Loans Corporation Ltd v Roger North & Associates6,  Singer & Friedlander Ltd v John D Wood & Co7, and Zubaida v Hargreaves8.     It is noted by Crosby et al (1998) that despite these judicial comments relating to the method  the valuer employs and the context of the valuation there is still seemingly a judicial recognition  of the link between the outcome of the valuation and negligence. More specifically anything  that is outside the tolerable limits of the valuation figure will be seen as negligent. The size of  the bracket of tolerance has also been the subject of much judicial discussion. In Singer &  Friedlander Ltd v John D wood & Co9 the tolerable margin of error was considered to be 10%  with the possibility that this may be extended in exceptional circumstances to 15%. There is  significant judicial precedent to support a figure of around 10% with a higher variation being  4

Baxter v FW Gapp & Co Ltd [1938] 4 All ERR at 457 Greaves & Co (Contractors) Ltd v Baynham Meilkle & Partners [1975] 3 All ER 99 6 UCB Home Loans Corporation Ltd v Roger North & Associates [1995] EGCS 149 7 Singer & Friedlander Ltd v John D Wood & Co [1977] 2 EGLR 84 8 Zubaida v Hargreaves [1995] 1 EGLR 127 9 Singer & Friedlander Ltd v John D Wood & Co [1977] 2 EGLR 84 5

acceptable depending on the context of the valuation. The Australian case of Trade Credits  Limited v Ballieu Knight Frank (NSW) Pty Ltd10 supported the margin of error principle when if  was found that an error of 22% fell outside of what would be considered a permissible margin of  error even when considering the unique nature of the subject property.    The level of potential variation in the market value of a property has resulted in considerable  attention by academic writers on the topic of variation in value and valuation accuracy. Parker  (1998) has defined valuation accuracy to be the ‘proximity of a valuation (or prediction of the  most likely selling price, often being an expectational assessment) to market price (or the  recorded consideration paid for a property, being a current time or actual assessment)’. Boyd  and Irons (2002) have further considered the concepts of valuation accuracy and negligence.  Specifically, the study undertaken by Boyd and Irons scrutinized the case of Interchase  Corporation Ltd v ACN 010087573 Pty Ltd11 which was appealed from the Queensland Supreme  Court to the Queensland Court of Appeal which upheld the decision of the Supreme Court  involving the valuation of the Myer Centre in Brisbane. At the time of the valuation of the Myer  Centre the property was considered to be quite unique with a lack of comparable market  evidence. The case involved the valuation of the Myer centre and the degree of variation by  valuers engaged to value the property. Despite the significant variation between the valuers end  value for the Myer Centre property the courts in this case looked not to the range of figures to  determine negligence but rather to the valuers performances based on their reports and  evidence presented to the court.    Similarly Parker (1998) has undertaken a case study into the accuracy of the valuations of a  portfolio of investment properties held by an Australian Institutional investor which were for  sale by tender closing November 1995. This was a case involving simultaneous valuation and  transaction for 7 of the properties in the portfolio. In addition, the valuations did not inform the  transacted sale amount which was determined through open market competition. The outcome  of the case study was that there was a considerable range of accuracy from 8.8% above market  value to 14.3% below. Only 15% of the valuations reviewed were accurate to within 5% of the  transacted market value of the property.    Whilst valuation inaccuracy may not be acceptable to the end user of the valuation report,  Parker (1998) notes that the literature supports the fact that valuation inaccuracy is a  fundamental feature of valuation practice with a 5% to 15% variation in value generally  accepted by the courts according to court precedent. Similarly Crosby et al (1998) identified a  bracket of 10‐15% of value variation which is generally considered acceptable to the courts in  the United Kingdom. The concept of an acceptable level of value variation was initially  introduced by valuers acting as expert witnesses and most notably was introduced in the case of  Singer & Friedlander Ltd v John D Wood & Co12. It is noted by Crosby et al (1998) that the notion  of an acceptable margin of error by courts in the United Kingdom is lacking in an empirical basis  and runs counter to available evidence.     The significance of the margin of error bracket is noted by Crosby et al (1998) in that it is most  commonly relied upon in valuation negligence litigation and may in fact be valued above the  10

Trade Credits Limited v Ballieu Knight Frank (NSW) Pty Ltd (1985) 12 NSWLR 670 Interchase Corporation Ltd v ACN 010087573 Pty Ltd [2000] QSC 13 12 Singer & Friedlander Ltd v John Wood & Co [1977] 2 EGLR 84 11

method and context of the valuation in determining the negligence of the valuer. It is noted in  Mount Banking Corporation Ltd v Brian Cooper & Co13 with the following comments by the  Deputy Judge:    If the valuation has been reached cannot be impeached as a total, then however  erroneous the method or its application by which the valuation has been reached, no loss  has been sustained because…. It was a proper valuation.    Bretten and Wyatt (2000) undertook an empirical study in the United Kingdom into variance in  commercial property valuations for lending purposes and found that the main cause of variation  in valuation was attributable to individual valuer ‘behavioural influences’. The study also  concluded that parties to a valuation instruction widely accepted the principle of a tolerable  margin of error as a test of negligence. Interestingly it is also noted by Bretten and Wyatt (2000)  that valuers do not operate from a platform of perfect market knowledge. They rely on external  influences such as client instructions and various pressures which influence the end valuation  figure. The results of the survey undertaken by Bretten and Wyatt (2000) showed that 60% of  the valuers surveyed agreed that they would increase their valuation figure if external parties  exerted pressure on them to do so. Similarly Gallimore and Wolverton (2000) also considered  the influence of client feedback on valuation accuracy.  

Reforms to torts law   The Valuer is an independent professional who potentially has liability in tort, contract and  under the Competition and Consumer Act 2010 (Cth) (formerly the Trade Practices Act 1974  (Cth)). However, this paper is limited to an analysis of the reforms to the area of torts law, in  particular recent statutory reforms.    Torts law was once firmly in the domain of the common law. However, the landscape of torts  has changed in Australia with the introduction of Civil Liabilities legislation (Civil Liabilities Act  2003 Qld) in Australia in response to the Review of the Law of Negligence Final Report 2002  (“the IPP Report”). In addition to documenting the standard of care required by a professional  the most notable impact of the Queensland Civil Liabilities Act 2003 is the introduction of  proportionate liability provisions (part 2 of the Act). Valuers would be classified as a  ‘professional’ under Section 20 of the Civil Liability Act 2003 (Qld) in that they are a ‘person  practicing in profession’.    According to the then Queensland Attorney General, the proportionate liability provisions were  introduced ‘in response to the concerns raised by professional bodies about excessive  professional indemnity premiums and the potential for unlimited liability for large claims’  (Wellford, 2003). The Australian Property Institute has further introduced a capped liability  scheme under the respective Professional Standards Act for the various states of Australia  (Professional Standards Act 2004 Qld).    The proportionate liability provision of the Civil Liabilities Act 2003 (Qld) will in fact seek to  apportion liability among contributing parties to an event. Concurrent wrongdoers will only be  liable to the extent that they contributed to the overall damage. These provisions seek to  13

Mount Banking Corporation Ltd v Brian Cooper & Co [1992] 2 EGLR 142

correct the former situation where the tortfeasor would be entirely liable for the damage  suffered as a result of negligence even if they were not wholly responsible for the loss of the  plaintiff. In effect where there are two are more concurrent wrongdoers the plaintiff is now  barred from recovering 100% of their loss from any one wrongdoer. Section 7(3) of the Act  prevents parties from ‘contracting out’ of the proportionate liability provisions. This is a  significant change to valuation litigation and may have a significant influence on the quantity of  negligence actions against valuers and the quantum of damages awarded in any given  negligence litigation.  The introduction of proportionate liability is expected to remedy many of  the injustices that valuers would have experienced in the past when they were held to be  completely accountable for the loss of the plaintiff despite other parties sharing responsibility  for that loss.    The Civil Liabilities Act 2003 (Qld) also outlines the standard of care required of a practicing  professional which is essentially an embodiment of the common law. The standard is essentially  determined by what would be deemed to be widely accepted according to peer professional  opinion (Section 22(1). However, where the court considers it to be inappropriate to rely on  peer professional opinion because it is ‘irrational or contrary to written law’ then the court need  not rely on peer professional opinion (Section 22(2)).     The situation may arise that although the valuer is found to be negligent, losses that have been  sustained through the property transaction are largely due to the conduct of the client. Where  this has been established the valuer can invoke the contributory negligence sections of the Civil  Liabilities Act (Sections 23 and 24). It may be that the claim against the valuer is defeated  entirely and the client is found to be 100% responsible for their own losses despite any  negligence on the part of the valuer. 

Recent Case Law   Since the introduction of torts reforms in Australia there have been a substantial number of  cases of litigation against valuers for negligence. Not surprisingly much of the litigation follows  similar historical themes as seen prior to the statutory reform. The issue of an acceptable  margin of error in valuation figures when considering whether there was a failure by a valuer to  exercise reasonable skill and care was addressed in the case of Genworth Financial Mortgage  Insurance v Hodder Rook & Associates14.The decision in this case provides further support for  the notion of an acceptable range or ‘bracket’ in terms of valuation accuracy. There was an  obvious connection in the decision by Einstein J between the value being outside of the  acceptable ‘bracket’ and negligence by the valuer as opposed to a critical analysis of the  valuation methodology and method adopted by the valuer. Einstein J made the comment,‘    On the evidence, the Hodder Rook valuation exceeded the upper end of the acceptable  range of opinion by a little more than 10% and the lower by more than 26%. I accept  that this is sufficient to allow the Court to conclude that the valuation was negligent.15    The Genworth Financial Mortgage Insurance case also addressed the issue of duty of care and  the extension of that duty to a party who was not a party to the contract for valuation services  14 15

Genworth Financial Mortgage Insurance v Hodder Rook & Associates [2010] NSWSC 1043 Genworth Financial Mortgage Insurance v Hodder Rook & Associates [2010]NSW 1043

i.e., the mortgage insurance provider. This case followed the precedent established in Kestrel  Holdings Pty Ltd v APF Properties16 where it was established that a duty may exist outside a  contractual relationship to a third party who has relied upon the valuation. In this case Gray,  Mansfield and Tracey JJ stated,    A duty of care is recognized to exist where the valuer actually knows or ought to have  known that the person in question would rely upon the valuation so prepared. In respect  of the objective limb of that formulation, it is noted that subjective knowledge of the  particular recipient or purpose to which the valuation would be put is not relevant. In  addition, there is the further requirement that a finding of a duty of care be reasonable  in all the circumstances. Accordingly, the subjective knowledge, actual or potential, of  the valuer is a relevant consideration in determining reasonableness.     The position regarding mortgage insurance and valuers was addressed in Kenny & Good Pty Ltd  v MGICA17 . It was held that despite the contract being specifically between the valuer and the  financier, the insurer, MGICA, was also entitled to rely on the valuation report despite not being  a party to that contract. However, MuHugh J stated,    the scope of the duty of care which the appellant owed to MGICA is identical with the  contractual duty which the appellant owed to the Bank and which is to be deduced from  the terms of the contractual arrangement entered into by those parties. That is because  the contract specifically contemplated MGICA as a party which was entitled to rely on  the valuation.    There is little doubt that the introduction of proportionate liability laws should reduce excessive  compensation payments for valuers who are found negligent due to the correction of some of  the inequities surrounding joint and several liability. The impact of proportionate liability is clear  with successful apportionment of liability for damage suffered in Genworth Financial Mortgage  Insurance v Hodder Rook & Associates18 In the case of Solak v Bank of Western Australia Ltd &  Ors19 the issue of apportionment of liability was considered by the Victorian Supreme Court in  view of the fact that one of the wrongdoers had acted fraudulently. In this case the fraudulent  party was held responsible for 50% of the loss. This was despite the fraudulent party’s  overwhelming moral blameworthiness for the overall loss. It was noted by in the Court that,    The fraudster’s portion of liability would swamp that of the others if moral  blameworthiness were the overriding criteria to determine apportionment. However, it  seems to me that the primary focus of the apportionment provisions is not to give  expression to moral sanction but to apportion as between operative causes.    In the cases of Ginelle Finance Pty Ltd v Diakakis20 and Chandra v Perpetual Trustees Victoria  Ltd21 a significantly higher proportion of responsibility was allocated to the fraudster. It is noted 


Kestrel Holdings v APF Properties [2009] FCAFV 144 Kenny & Good Pty Ltd v MGICA (1992) Ltd (1999) 199 CLR 413 18 Genworth Financial Mortgage Insurance v Hodder Rook & Associates [2010] NSWSC 1043 19 Solak vBank of Western Australia Ltd & Ors [2009] VSC 82 20 Ginelle Finance Pty Ltd v Diakakis [2007] NSWSC 60 21 Chandra v Perpetual Trustees Victoria Ltd [2007] NSWSC 694 17

that the higher the proportionate responsibility to the fraudster the more difficulty the plaintiff  may have in receiving compensation for their loss.     There appears to be an inconsistency with how proportionate liability has been applied by the  courts in Australia. An attempt to rely on proportionate liability laws by a valuer to reduce their  contribution to compensation was rejected by the Victorian Supreme Court of Appeal in St  George Bank Limited v Quinerts Pty Ltd22. In this case Quinerts (the valuer) was held to be wholly  liable for the loss of the lender. The valuer has sought to have liability apportioned to the  borrower and the guarantor on the basis that they were concurrent wrongdoers. However, the  court held that they were not concurrent wrongdoers and consequently no liability was  apportioned to them. Further, the court clarified that apportionment is available where two or  more wrongdoers have contributed to the same damage. In this instance the valuers and  borrowers and guarantors did not contribute to the same damage being that of the negligently  prepared valuation which lead the lenders to make the loan or at least lend more than they  otherwise would have. The borrowers and the guarantors did not participate in this action. The  failure by the borrower and guarantor to repay the loan amount was not connected with the  granting of the loan. 

Conclusions The law of torts, once solely within the realm of the common law, has been reformed by the  introduction of Civil Liabilities Acts in each state of Australia. The Civil Liabilities Act 2003 (Qld)  sets out the standard of care required of professionals as being that which would be deemed  acceptable according to peer professional opinion. The notion of an acceptable ‘bracket’ for a  valuation figure in determining whether a valuer has met the requisite standard of care seems  to be firmly entrenched in the Australian case law and seems to be held in greater consideration  than the methodology adopted by the valuer or the application of that chosen methodology.    Contributory negligence is also outlined in the Act and can completely defeat a claim against a  valuer for compensation for negligence. Whilst these provisions are important the most  significant change with the Civil Liabilities Acts has been the introduction of proportionate  liability laws. This has sought to correct some of the inequity associated with joint and several  liability for professionals to limit liability for large claims where the wrongdoer may not be solely  responsible for the loss of the plaintiff.    The introduction of proportionate liability laws in Australia is still relatively recent and it may  take some time to see trends in the application of these laws to valuation disputes. Some  decisions have been favourable to the lender and against the valuer such as is seen in St George  Bank Ltd v Quinerts23. Other decisions such as Solak v Bank of Western Australia Ltd & Ors24, Ginelle Finance Pty Ltd v Diakakis25 and Chandra v Perpetual Trustees Victoria Ltd26 are more  favourable to the valuer but may result in the plaintiff (lender) experiencing difficulty in  attaining compensation.   22 23

St George Bank Ltd v Quinerts [2009] VSCA 245

St George Bank Ltd v Quinerts [2009] VSCA 245 Solak vBank of Western Australia Ltd & Ors [2009] VSC 82 25 Ginelle Finance Pty Ltd v Diakakis [2007] NSWSC 60 26 Chandra v Perpetual Trustees Victoria Ltd [2007] NSWSC 694 24

Whilst the introduction of proportionate liability provisions is significant in limiting the liability  of professionals, the Australian Property Institute has also introduced a capped liability scheme  through the Professional Standards Act 2004 (Qld). However these measures limit the  professional liability for valuers, there is a strong argument for increased professionalism and  ethical standards for valuers. This is particularly concerning rigour in the valuation process and  maintaining objectivity when confronted with client expectations as to the valuation outcome.  The status of the valuer as an objective professional free from conflict of interest sets them  apart from other parties to a property transaction.     The writing of this paper has identified several areas that are worthy of further academic  investigation and research. Firstly there is considerable academic commentary on the link  between economic cycles and valuation litigation with a spike in valuation litigation immediately  following an extended period of economic up turn. Whilst this statement appears to intuitively  be accurate there is little academic empirical research to support this proposition. Further  analysis of the link between academic cycles and valuation litigation is required.    When considering the valuation litigation case law the conduct of the valuer in undertaking the  valuation is closely scrutinized to determine whether the valuer has breached the requisite  standard of care owed to the client in undertaking the valuation. Whilst it is necessary to  determine the conduct of the valuer to an objective standard, the notion of the influence of the  client in the valuation process is worthy of further academic consideration. In particular the  client expectation of the valuation outcome and the influence that this has on valuer behaviour  is a topic worthy of further study. 

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Legislation Civil Liabilities Act 2003 (Qld)   Competition and Consumer Act 2010 (Cth)  Professional Standards Act 2004 (Qld).  Trade Practices Act 1974 (Cth)