post print - DRO - Deakin University

post print - DRO - Deakin University

    This is the authors’ final peered reviewed (post print) version of the item published as:     Haque, Mohammed Ziaul and Azmat, Fara 2015, Cor...

569KB Sizes 0 Downloads 7 Views

Recommend Documents

restrained - DRO - Deakin
The popular television dramas Chinese Style Divorce (2004, Divorce), Dwelling Narrowness (2009, Dwelling), and Divorce L

Deakin Research Online - DRO
Apr 2, 2001 - involved (Hughes, 2002). During the public hearings, the liquidator questioned 18 witnesses including One.

Deakin Research Online - DRO
Roxas, Banjo G., Cayoca-Panizales, Rhowenna and de Jesus, Roweena Mae 2008, ... Banjo G. Roxas ...... in future entrepre

Deakin Research Online - DRO
Angela Hartnett's. Cielo in Boca Raton, Florida is an example of this successful strategy (Sims, 2008; see also. Caterer

The Contemporary Iban Longhouse - DRO - Deakin University
Beynon, David 2013, The contemporary Iban longhouse : the sustenance and ... dwellings that housed a number of people be

Deakin Research Online - DRO
eco-friendly new-type textile materials due to its. Bamboo Bulletin VallI - Number 1. 36 distinctive properties if they

Deakin Research Online - DRO
equity capital for US REIT IPOs, Journal of property investment and finance, vol. 30, no. 6, pp. .... flippers and retur

Chapter Three Cases - DRO - Deakin
Nov 19, 2008 - with Trevor Gale, Michael Long, Jane Mitchell,. Jennifer Rennie & Judy Williams. Faculty of Education. Mo

Supermarket Healthy Eating for Life (SHELf) - DRO - Deakin University
Sep 22, 2011 - Coles Supermarkets have a store loyalty program called FlyBuys. Shoppers who sign up to FlyBuys are given

Chapter 2: Television Broadcasting in New - DRO - Deakin University
On July 10, 2011, Rupert Murdoch closed the News of the World, one of the biggest selling tabloids on the globe, once th



This is the authors’ final peered reviewed (post print) version of the item published as:

    Haque, Mohammed Ziaul and Azmat, Fara 2015, Corporate social responsibility, economic  globalization and developing countries: a case study of the ready made garments industry in  Bangladesh, Sustainability accounting, management and policy journal, vol. 6, no. 2, pp. 166‐189.     

Available from Deakin Research Online:      Reproduced with the kind permission of the copyright owner      Copyright : 2015, Emerald Group Publishing   



Corporate social responsibility,  economic globalization and  developing countries  A case study of the ready made garments  industry in Bangladesh  Mohammed Ziaul Haque  Department of Management, Monash University,  Melbourne, Australia, and 

Fara Azmat  School of Management and Marketing, Deakin University,  Melbourne, Australia    Abstract  Purpose  – This paper aims to examine the state of corporate social responsibility (CSR) in labour‐intensive  industries in developing countries in the context of economic globalization. Using the ready‐made  garments’ (RMG) industry in Bangladesh as a case study, challenges and key issues relating to CSR are  highlighted.  Design/methodology/approach  – The paper draws from the review of existing literature, and the content analysis of two leading  newspapers in Bangladesh for a period of one year (July 2012‐June 2013) to identify the key and  contemporary issues related to CSR in the RMG industry.  Findings  – Findings identify the contemporary issues of concerns associated with CSR in the RMG industry, relating  them to the debate on the applicability of Carroll’s CSR pyramid to developing countries. The findings  suggest that non‐compliance of CSR in labour‐intensive industries is a function of the nature of economic  globalization. The need for a stakeholder approach towards CSR for the profitability and sustainability of  this industry is also highlighted.  Practical implications  – This paper makes contributions to two different but important interrelated discourses on CSR and  economic globalization. It also provides insights into the complexity involved in CSR in labour‐based  export industries in developing countries and acts as a springboard for further research.  Originality/value  – The paper is the first to look at all major issues of concern regarding CSR in the RMG industry in  Bangladesh. As Bangladesh is an exemplar of developing countries and RMG is a typical starter industry,  the findings are generalizable to similar industries in other developing countries.  Keywords  Bangladesh, Developing countries, Corporate social responsibility, Economic globalization, Ready‐made  garments  Paper type Research paper   

Introduction  Corporate social responsibility is not about writing cheques to museums. It is life and death,  and must become a crucial part of how companies do business (Bader, 2013).   1   


Corporate social responsibility (CSR) has become increasingly important for businesses,  particularly in the context of the global spread of unethical practices among businesses in  both developed and developing countries, as it helps businesses retain their reputation and  be more competitive, sustainable and innovative ( Carroll and Shabana, 2010 ; Lee, 2008 ).  The realities of globalization and tougher competitive conditions, as well as the increase in  the power of corporations, put pressure on businesses to examine their social  responsibilities and to integrate responsible practices with their business operations (  Adams, 2008 ; Burke and Logsdon, 1996 ; UNCTAD, 2011). In the Western world, auditing,  reporting and programming CSR is now an industry in its own right (Brown, 2011; Dusuki,  2008); the same cannot be said of developing countries.  Although CSR already exists in various forms in developing countries, it has gained  importance recently amid rising concerns about lack of good governance and irresponsible  business practices. Dangerous products from emerging economies, such as unsafe toys from  China, have raised serious concerns for safety, negatively affected the image of the country,  and damaged the reputation of the corporation involved (Li et al. , 2010 ), while, in  Bangladesh, industrial disasters in the ready‐made garments’  (RMG) sector, such as the collapse of the Rana Plaza building in 2013 and the fire in  Tazreen garments factory in 2012, have killed thousands (Lund‐Thomsen and Lindgreen,  2014; Manik and Yardley, 2012; Yardley, 2012c). At the Ali garment factory in Pakistan, 300  workers were burned alive or succumbed to smoke inhalation when fire broke out   (Lund‐ Thomsen and Lindgreen, 2014). Such catastrophes have not only created moral outrage  from around the world and reinforced the importance and the need for CSR than ever  before but have also exposed the flaws in labour‐based export industries such as the RMG  industry in developing countries. These recent disasters in developing countries have  triggered a range of reform initiatives and proposals from a wide range of domestic and  international stakeholders (Yardley, 2012c), but the progress is slow.  In this backdrop, the paper examines the CSR issues in RMG industry in Bangladesh through  the lens of stakeholder theory. More specifically, we aim to investigate, “what are the major  concerns as well as key issues for the adoption of CSR in the readymade garments industry  in Bangladesh in the context of economic globalization?” In doing so, the paper contributes  to two different but important interrelated discourses on CSR and economic globalization by  analyzing how economic globalization influences CSR using the case study of RMG industry  in Bangladesh. We focus on the RMG industry in Bangladesh for multiple reasons. First, the  RMG industry has played an instrumental role in the growth of developing countries,  particularly those in Asia (Gereffi and Memedovic, 2003). With low fixed costs and emphasis  on labour‐intensive manufacturing, RMG has been a springboard for national development,  and is the typical starter industry for countries engaged in export‐oriented industrialization  (Adhikari and Weeratunge, 2006; Gereffi and Frederick, 2010;  Gereffi, 1999). Second, the World Trade Organization’s (WTO) phase‐out of the Multi Fiber  Arrangement (MFA) between 1995 and 2005 had significant implications for developing  countries in Asia in accessing the apparel markets of developed countries (Gereffi and  Frederick, 2010). While China has been the big winner, other developing countries such as  Bangladesh, India, Vietnam and Indonesia have also benefitted (  Gereffi and Frederick, 2010), and the changes in management attitudes and ethics that have  arisen are worth examining. Third, as an industry dealing with large multinational  corporations (MNCs) with a buyer‐driven value chain, the RMG offers the opportunity to  analyze the gap between the rhetoric and reality of CSR. Bangladesh offers a good example  2   


of an emerging country competing in the international market on the basis of cheap labour,  while responding to growing demands for compliance with CSR. After three decades of  phenomenal growth, its RMG industry is now facing problems related to non‐compliance of  CSR. As Bangladesh is a typical developing country, the findings of this study may be  generalized to other developing countries in the region where labour‐intensive export  industries like RMG, leather and footwear, agri‐business, pharmaceuticals and shrimp  farming all experience major concerns with CSR.  The paper begins with a brief review of the literature on CSR in developing countries using  the perspectives of stakeholder theory. We then explain the link between CSR and economic  globalization and how that affects the practices of CSR in the context of developing  countries in labour‐intensive export industries. Next, we present our methodology and the  case study of Bangladesh, providing a background on the current state of the RMG industry  and the relevance of CSR in this industry. This is followed by a discussion of the emergent  themes from the content analysis of two leading national newspapers in Bangladesh  between July 2012 and June 2013, presenting a framework of  CSR for RMG in developing countries. The paper concludes with theoretical and practical  implications of this research, as well as suggesting avenues for future research.    CSR and economic globalization in the context of developing countries  CSR in developing countries  Of the plethora of CSR definitions, that of Carroll’s (1991) remains the most widely accepted  and used. It states that CSR requires organizations to have not only economic and legal  obligations to society but also ethical and discretionary responsibilities. These four  constructs – economic, legal, ethical and discretionary responsibilities – are depicted as a  pyramid with economics as the foundation on which the others rest (Carroll, 1999). This  definition is useful because it recognizes the firm’s economic responsibility as a factor to be  considered in CSR, and it differentiates legal, ethical and philanthropic categories of  responsibility or performance, providing scope to examine different corporate actions  (Carroll and Shabana, 2010 . The economic and legal responsibilities, which are said to be  “required”, represent the old social contract between business and society; ethical  responsibilities are “expected” and discretionary/ philanthropic responsibilities are  “desired”. These latter constructs reflect a new, broader, social contract between business  and society (Carroll and Shabana, 2010). Carroll’s model was proposed in the USA, and its  context specificity has led to doubts of its accuracy, relevance and transferability to  developing countries. Crane and Matten (2010) contend that the levels of CSR in Carroll’s  pyramid have different significances and are interlinked differently in different contexts,  while Visser (2008), drawing on his  African research, notes that the order of levels differs in developing countries where the  economic responsibilities get the most emphasis followed by philanthropic, legal and the  ethical responsibilities. For the purpose of this paper, we adopt the definition of CSR as  provided by Carroll (1991) and use stakeholder theory to advance the debate on whether  this four‐part CSR pyramid as proposed by Carroll (1991) manifests itself in the  RMG industry in the Bangladeshi context. As the stakeholders of RMG industry are diverse –  employees, government, community in which it operates, media – and businesses have  limited resources and abilities to meet their demands (Freeman, 1984), the stakeholder  approach is relevant in this context. 



In developing countries CSR seems to be a new term, but the concept is old (Baughn et al.,  2007). In developing countries, philanthropy and community development dominate the  application of CSR (Azmat and Samaratunge, 2009; Matten and Moon, 2008). These  expressions of CSR can be explained by strongly embedded and long‐standing cultural  norms and expectations (Jamali and Neville, 2011; Muthuri and Gilbert, 2011), deeply  rooted religious values and beliefs (Jamali et al., 2009) and the critical socioeconomic needs  of the region (Frynas, 2005). Prior research suggests that the level of CSR in Asian countries  is lower than that in their Western counterparts, with the exception of Japan (Baughn et al.,  2007; Chapple and Moon, 2005; Welford, 2005).  CSR in Asian economies tends to be tied to localized issues and cultural traditions,  highlighting the importance of context specificity for CSR, particularly of the national and  regional systems and their institutional capacities in which firms are embedded (Chapple  and Moon, 2007, 2005).  Stakeholder theory, in which stakeholders are “groups who can affect or are affected by the  achievement of an organization’s purpose” (Freeman, 1984, p. 49), was an important  development in the field of CSR in the 1980s. The theory postulates that all businesses have  stakeholders, and that managing them appropriately can reduce risk and improve  companies’ social responsibility (Perrini, 2006). Stakeholders are important because they  have the power to influence the management of an organization, and the success of the  organization depends on the extent to which it satisfies the demands of the variously  powerful stakeholder groups (Islam and Deegan, 2008; Ullmann, 1985). If ignored,  stakeholders can evolve and turn into activists to pressurize companies to meet their  demands. Many CSR initiatives of companies grow out of public exposure, adverse publicity  or consumer or public backlash, confirming the power of stakeholders (Schoenberger‐Orgad  and McKie, 2005).  We have used stakeholder theory for our analysis because RMG industries in developing  countries, due to their nature, have multiple key domestic and international stakeholders  which include – employees, government and community in which they operate, media,  international buyers and customers. Knowing these stakeholders, their power and interests  and having a good relationship with them is critical for better management, strategic  planning and long‐term sustainability of the industry. However,  RMG industries in developing countries have historically been driven by multinational  buying companies and their requirements (Islam and Deegan, 2008), rather than managing  relationships with other key stakeholders, particularly the employees.  Research indicates the existence of contradiction between international buyers’ purchasing  practices – demand for lower‐priced products within a short period of time – and their  insistence on complying with codes of conduct (Barrientos, 2013). Many suppliers engage in  irresponsible business practices that favour the first at the expense of the second, such as  lowering wages, saving costs and making workers engage in overtime (Lund‐Thomsen and  Lindgreen, 2014; Ruwanpura and Wrigley, 2011; Tokatli et al. , 2008).    Economic globalization and CSR in the context of developing countries  In many developing countries, CSR is inescapably tied to perceptions of the risks and  opportunities of economic globalization (Fox et al., 2002). According to Weiss (2000, p.3),  “in the least trivial sense, globalization is quintessentially an economic process, whose  causes and consequences may be political and social (as well as economic)”. The significance  of economic globalization lies in its “ability” of breaking down the national economic  4   


barriers for the spread of international trade, expansion of financial and production  activities, and the growing power of MNCs and international financial institutions (Khor,  2000). The concern is that globalization, particularly in developing countries, is not an  indigenous process from either the economic or the political perspective (Hirst and  Thompson, 1996; Wade, 1996).  Developing countries face certain challenges in their integration into the global economy,  and these have implications for CSR. First, MNCs, the principal drivers of economic  globalization, may exploit governance gaps found in developing states with fledging  international regulatory frameworks (Lund‐Thomsen and Lindgreen, 2014;  Detomasi, 2008). Some states, keen to attract international trade, may fail to “exercise  proactive, regulatory power” on MNCs (Williams, 2000, p. 725; Goldblatt et al., 1997;  Eden and Lenway, 2001). Many have weak public sector institutions unable to meet  challenges that are powerful, organized and corporate‐driven. Second, relentless market  pressure to lower costs drives MNCs to operate in countries with the lowest operating costs  and highest regulatory freedom (Detomasi, 2008), and emerging economies may have to  choose between an inadequately compensated and protected workforce or no industry at  all. Third, state sovereignty is often challenged as MNCs implement production strategies in  their best interest often with no regard for the host nation’s economic, cultural and religious  values or interests (Detomasi, 2008). By imposing such restrictions on the state, MNCs  challenge the ability of the public sector to protect and promote public interest and welfare.  Fourth, under predatory globalization, corporations seek absolute rate of profit (Farazmand,  2012), although Chapple and Moon (2007) argue that MNCs often struggle with global  versus local issues in developing countries, at times adapting their CSR policies. In this  context, CSR remains an essential element for business, particularly in the face of  widespread violations of basic commitments such as fair pay, labour rights and workplace  safety.  Alongside these challenges, there are also positive implications of economic globalization.  The increased activity of Western businesses in Asia has led to some expansion of CSR  activities in line with practices in the country of origin. Corporations may also implement  CSR to create their positive image in emerging markets, in response to the international  framework on responsible business endorsed by the World Bank, the Organization for  Economic Cooperation and Development and the United Nations  Global Compact (Chapple and Moon, 2005; McIntosh et al., 2004). Naeem and Welford’s  (2009) study of Bangladesh and Pakistan finds that MNCs in both countries have significantly  more policies concerning human rights, labour standards, environment and anti‐corruption  than locally listed companies. Other research suggests that, between 2000s and into the  early 2010s, there have been improvements in tangible work conditions such as minimum  wages, occupational health and safety and reductions in overtime work in labour‐intensive  industries like RMG; however, intangibles such as freedom of association and the right to  collective bargaining (Barrientos and Smith, 2007; Lund‐Thomsen and Lindgreen, 2014) are  less affected. Sporadic attempts to drive CSR in Bangladesh and Pakistan, where companies  tend to be more reactive to legislation, indicate that some degree of coercion along with  encouragement to be socially responsible is required (Naeem and Welford, 2009). Major  Bangladesh laws such as the Company Act 1994, Bangladesh Labour Law 2006,  Environmental Conservation Act 1995 and Environmental Preservation Policy 1997 are not  sufficiently focussed on compliance with CSR ( Nasrullah and Rahim, 2014 ; Rahim, 2012 ). 



As a result, the corporate regulation framework is not yet in a position to promote the  interests of stakeholders other than the government and shareholders (Rahim, 2012).    Methodology  The choice of a case study approach for our study draws on Creswell’s (2007) and  Granlund’s (2003) recommendations for such a method to provide a detailed and in‐depth  understanding of the issue. According to Yin (2009), the case study approach can be  exploratory, descriptive, explanatory or causal. In this paper, the case study of  Bangladesh RMG industry is exploratory and explanatory.  Bangladesh has been chosen for this case study because it has characteristics shared by  other developing countries, a combination of overpopulation, poverty, environmental  degradation, a depleted resource base and poor governance. Like other developing  countries, particularly in Asia, it has exploited its cheap labour force, the lack of other  employment options for women and simple technology needs to facilitate rapid growth of  the RMG industry (Khosla, 2009). However, CSR has emerged as a serious concern for the  survival of this labour‐intensive, export‐oriented industry and Bangladesh like other  developing countries is now facing the challenge to address these issues for the sustainable  growth of the industry (Rahim and Wisuttisak, 2013; Nasrullah and Rahim, 2014). The case  study therefore is meant to shed light into identifying issues of contemporary concern in the  RMG industry to enable the development of remedial actions that can be applied to RMG  and similar export industries in other developing countries.  Our study used a two‐phase content analysis, a methodology of structured and systematic  protocols for data reduction to facilitate analysis of large quantities of textual data which  can be used quantitatively (frequency counts, correlations, trends and differences over  time) or qualitatively (theme identification, theory elaboration) (Krippendorff, 2004). The  first phase considered topics related to CSR in RMG in Bangladesh, published in academic  journals or in reports from international and national agencies such as BGMEA, Bangladesh  Occupational Safety, Health and Environmental Foundation, International Labour  Organization (ILO), International Trade Union Confederation, Transparency International  Bangladesh, US Agency for International Development (USAID), and War on Want. This  resulted in the following eight themes (Table I ):  (1) occupational health and safety;  (2) fair pay;  (3) legal aspects;  (4) social welfare/work–life balance;  (5) labour rights;  (6) environment;  (7) gender issues; and  (8) fair trade.  A relative lack of recent research on CSR in the RMG industry in Bangladesh was overcome  by including the content analysis of two leading daily newspapers in Bangladesh, The Daily  Star (2012/2013) and Prothom Alo (2012/2013), in the second phase. These newspapers are  the most widely circulated and creditable, available in English and in Bangla (Rolt, 2012).  This phase established a link between the available literature and empirical work, and  relevant events occurring between 1 July 2012 and 30 June 2013. The content analysis of  the newspapers is presented in Table II.    6   

  Table I. Issues of major concerns of CSR found from the review of existing literature 




Coding and analysis  Our first phase review of academic journals and reports identified themes related to CSR. In  the second phase, we quantitatively and qualitatively analyzed both newspapers. The  purpose of the qualitative analysis was to confirm the CSR themes identified in the first  phase and to discover additional themes. The quantitative analysis, on the other hand, was  used to determine which of our identified themes were most important to the media, and  the frequency with which they were reported. Two researchers conducted two rounds of  coding in each phase to ensure plausibility and reliability, and each theme was discussed to  achieve consensus about the main categories.  Table II reflects the number of reports, not the number of incidents. For example, on a given  date, there might have been a report of non‐compliance of CSR involving five garment  industries; this was taken as a single case; and if reports about a single incident were  published over several days, these were counted as one incident.    Our analysis found that most areas of CSR gleaned from the literature also appeared in the  newspaper reports. However, the newspapers contained additional issues: widespread  violation of labour insurance requirements, supply of poor quality food and water to the  workers, resulting into food poisoning and other diseases, unjustified application of coercive  measures such as the use of bullets and tear gas by the police and misuse of the coercive  7   


authority of law‐enforcing agencies as a medium of government patronization of the RMG  owners. These issues are broadly covered by the key themes that have been identified  earlier in our content analysis. Some burning issues such as gender issues and fair trade  were not reflected adequately in the newspaper reports, possibly due to the nature of these  issues as noncompliance of CSR in gender issues and trade requires rigorous long‐term  research to produce a credible report. Furthermore, socio‐cultural realities mean that issues  such as gender disparity are not usually discussed or revealed by victims explicitly, and they  remain neglected.    Case study of CSR in the RMG industry in Bangladesh  Despite the fragile state of business and the inadequate industrial base, the RMG sector in  Bangladesh has witnessed remarkable growth in the past three decades, increasing its share  of garment export in the international market after the phase‐out of the MFA in 2005  (Gereffi and Frederick, 2010 ). There are some 6,000 garment factories in Bangladesh  (BGMEA, 2014). The growth of the industry can be explained by the availability of cheap  labour, particularly women, and simple technology required for the industry (Khosla, 2009),  and also by the considerable support provided by the government, including duty drawback  facilities, tax holidays, cash assistance, income tax rebates, creation of export processing  zones and zero tariffs on machinery inputs (Ahmed, 2009; Muhammad, 2007; USAID, 2007;  Rashid, 2009).  The growth of the RMG industry has had widespread positive ramifications for other  segments of the economy (Bhattacharya et al., 2002), and is now a huge sector for the  employment of the semi‐skilled and unskilled and, in particular, the female rural population  (Ahmed, 2009). The RMG industry contributes the major portion of export earnings in  Bangladesh (Absar, 2001; Clark and Kanter, 2010/2011). Table III summarizes the major  contributions of this sector for the Bangladesh economy.  In the past few years, owing to cumulative neglect of and disregard for CSR by management  and the continuous deprivation and exploitation of workers’ rights, the sustainability of the  industry has been threatened by building collapses, factory fires leading to death, injuries of  workers, on‐going labour unrest and violence.  Compliance with CSR is constrained by the lack of integration between political,  administrative and business sectors (Samaratunge et al., 2008). Moreover, weak  enforcement of regulations; poor rule of law and accountability; and lack of control of  corruption – absence of these components of good governance in Bangladesh – are  encouraging businesses to be socially irresponsible (Azmat and Coghill, 2005). These  fundamental deficiencies have widened the scope of predatory globalization to the extent  that Alam and Teicher (2012, p. 858) argue that the state institutions:    [...] have been captured by members of a powerful nexus who have developed a symbiotic  relationship with the state, affecting its institutional capacity to reduce corruption, strengthen  transparency and accountability.     

This is reflected in the RMG industry, as the government is compelled to be sensitive to the  interests of garment factory owners who hold seats in the national parliament (Clark and  Kanter, 2010/2011; Kazmin, 2010). For instance, in the last parliament (2009‐2014),  politicians were outnumbered by businessmen and industrialists who occupied roughly 60  per cent of the seats (Alam and Teicher, 2012, pp. 864‐867). The Bangladesh 



Garments Manufacturers and Exporters Association (BGMEA) has emerged as a “central  political player” (Nielsen, 2005, p. 563) with the ability to influence both legislative and  executive branches of the state. This situation has fostered a subservient atmosphere within  public institutions, which remain loyal to the interests of industry owners and adopt a policy  of non‐involvement in labour rights by “watching from the side line” (Khan, 2001, p. 214).      Table II. Content analysis of two leading dailies in Bangladesh on RMG related reports (July 2012‐June 2013) 

  Table III. The RMG industry and its impact on Bangladesh economy 




Major issues of concern related to CSR in the RMG industry in Bangladesh  Our content analysis found isolated research into a few dimensions of CSR issues in the RMG  industry which include gender issues, wages, the socio‐economic condition of workers, child  labour and labour rights (Absar, 2001 ; Ahmed, 2006, 2009; Ahmed and Peerlings, 2009;  Khan, 2001 ; Khundker, 2002; Nielsen, 2005 ; Paul‐Majumder and Begum, 2000, 2006).  However, there has been no consolidated effort to identify all potential issues based on  academic research; we intend to fill this gap. We identify key emergent themes, which are  discussed in detail below. These have been organized in terms of frequency, following the  results of the content analysis of newspapers.  Occupational health and safety.  Both the literature and newspapers reveal that the RMG industry is seriously deficient in  regard to the health care of its workers and safety in the workplace. Recent incidents  including the Tazreen garments fire of 2012 killing 123 workers (  Burke and Hammadi, 2012 ) and the collapse of Rana Plaza building in 2013 killing more  than 1,000 workers, have created global awareness of the poor working conditions in  factories. Major problems in the factories, our findings suggest, include the absence of fire  safety measures or first aid and poorly‐ventilated, suffocating work places. As most of  garment factory buildings are over‐crowded, congested and poorly ventilated, the workers,  particularly in the sewing area, are exposed to toxic substances and dust (Paul‐Majumder  and Begum, 2000). Skin problems, headaches, gastric ailments and fatigue are common  among workers (USAID, 2007). Fire safety, in particular, emerges as a serious concern; due  9   


to the lack of fire safety measures, factories are “virtual death traps for the workers” (CPD,  2003, p.7). Paul‐Majumder and Begum (2000) observe that most factories violate fire codes  and do not have fire exits or fire alarms. Often the main gates are locked during working  hours, making the fire‐related incidents more deadly (Ahmed and Peerlings, 2009). Various  estimates suggest that since 1990, over 400 workers have died and some 2000 have been  injured in fire‐related incidents (Arnold and Bowie, 2003; Brown, 2011; Rashid, 2006;  Shumi, 2008; Skeers, 2006).  Fair pay.  RMG factories in Bangladesh are accused of paying extremely low wages in comparison to  other major garment‐exporting countries, at rates that are incompatible with the cost of  living. In the wake of a series of protests by workers and massive labour unrest in 2012 and  2013, the government fixed the tertiary wage of a garment worker at Bangladesh Taka (BDT)  5,300/month (US$68), although the workers demanded a minimum salary of BDT  8,114/month (US$105) (The Daily Star, 2013). The Centre for Policy Dialogue (CPD) confirms  that the minimum salary is below the poverty level (CPD, 2013), and inadequate to provide  sufficient food for a four‐member family.   Various elements of the pay structure reflect the social vulnerability of female workers, the  continuing unemployment situation in the country and the power of cost‐effectiveness over  ethical treatment. Workers in Bangladesh are paid very low wages compared with their  peers in other countries. As of August 2013, the monthly minimum wage for entry‐level  workers in Bangladesh was US$39 per month, less than Cambodia (US$80), India (US$71),  Pakistan (US$79), Sri Lanka (US$73) and Vietnam (US$78) (ILO, 2013, p. 2). This practice of  low pay seems to be the major comparative advantage for this industry and is strongly  evident from our content analysis (Tables I and II). It is argued that due to poor lead time  and quality, Bangladesh competes primarily on the basis of reduced final delivery costs,  utilizing an excess of unskilled labour to make low‐quality garments at the lowest price in  the world (Clark and Kanter, 2010/2011). The issue of low pay is compounded by female  workers receiving lower pay rates, working unpaid overtime and receiving delayed payment.  The low pay also has implications for human resource availability in the long term as  workers from Bangladesh opt for higher salaries in other competing countries such as  Malaysia (Rashid, 2009).  Legal aspects.  The RMG industry is often criticized for tax evasion, violation of rules and lack of  transparency, all relating to issues of compliance with legal standards. Existing international  and national rules and regulations protecting various rights of workers are largely violated in  the apparel industry (Ahmed, 2006). Although Bangladesh has ratified a number of ILO  Conventions and is committed to relevant international policy frameworks including the  WTO, in practice, these conventions are either not enforced or are manipulated by factory  owners to serve their own interests.  Management in RMG industries has been accused of unjustified hiring and firing practices,  with retrenched workers often not paid off (Rashid, 2006). Owners of factories often prefer  informal labour recruitment and workplace policies, including employing workers without  proper appointment letters and giving supervisory staff authority to hire and fire semi‐ skilled, casual workers as necessary (Khan, 2001 ; USAID, 2007). Documentation and  transparency are not considered best practice. There has also been a cycle of corruption in  the public sector, allowing the industry to breach its legal mandates. A recent report by 



Transparency International Bangladesh (2013 , pp. 29‐30) mentions that to establish a new  RMG industry in Bangladesh costs roughly from US$10,000 to 25,000 in bribes paid to  various agents in the public sector.  Social welfare/work–life balance.  Our analysis suggests that the RMG sector, as a major industry, is reluctant to address social  welfare issues or the provision of work–life balance for its workers, despite its huge size and  revenue. From the outset, most RMG factory owners pursue their business “without  significant social obligations to their workforce” (Khan, 2001, p. 181). Workers are not  covered by any social welfare or security initiatives by their employers. The powerful  networks of industry owners thwart moves to implement minimum wages, work hour  restrictions, worker pension schemes or fringe benefits (Absar, 2001). The scope for  recreation is limited because of the poor work environment, poor worker–employer  relations and poor pay. Female workers, in particular, have difficulty carrying out family  responsibilities as there are, generally, no welfare initiatives or childcare facilities (War on  Want, 2011). There are no weekly holidays. Due to excessive work stress, workers, their  families and their children are affected both mentally and physically (Rashid, 2006). There  are no transportation or accommodation facilities for workers. All these indicate “slavish  conditions of employment without visible enslavement” (Araghi, 2003, pp. 60‐61) that are  hallmarks of industrialization under globalization.  Labour rights.  Pope Francis, in a reaction to the violations of labour rights of RMG workers in the Rana  Plaza incident, compared the state of labour in Bangladesh with “slave labour” (Pullella,  2013). Prior to the Rana Plaza incident, both law‐enforcing agencies and BGMEA told the  owner of the building to close the factory on grounds of safety. This was ignored, and  workers were forced to work against their will and rights to complete pending orders (  The Economist, 2013). In recent years, industrial violence characterized by labour unrest,  strikes, protests, damaging and ransacking of garment factories by the workers have  occurred frequently, mainly in response to the poor application of labour rights in the  industry.  Although Bangladesh has ratified the four core labour standards set by the ILO, freedom of  association and the recognition of the right to collective bargaining; the elimination of all  forms of forced or compulsory labour; the abolition of child labour; and the elimination of  discrimination with respect to employment, remuneration and occupation, these standards  have not been put into practice by the RMG industry (Morhsed, 2007). Even the newly  amended Bangladesh Labour (Amendment) Act 2013 fails to meet various standards of ILO  conventions (BAPPG, 2013; Transparency International Bangladesh, 2013). RMG workers  cannot practice labour rights as prescribed by the ILO. In most cases, they work for a whole  month without a day off, in contravention of the Factory Act of 1965 (Absar, 2001, p. 6). The  trade union movement, generally “weak”, is also “male oriented” (Absar, 2001, p. 3), highly  politicized (Kabeer and Mahmud, 2004; Khan, 2001) and prohibited in the garment sector  (Islam and Ahmad, 2010). It is further reported that only 25 of 200 trade unions are  registered and only two‐thirds of 52 federations for workers are active (Clark and Kanter,  2010/2011). These realities suggest the existence of a highly inappropriate environment for  the practice of international standards of labour rights, which allows the industry carte  blanche to maximize profits without adhering to their legal responsibilities. This is a major  departure from Carroll’s CSR pyramid, where legal responsibilities come second only to  economic responsibilities.  11   


Environment.  Most RMG factories are located in non‐industrial zones, and the presence of industrial units  in residential and commercial areas contributes to environment‐related problems. Many  suppliers in Bangladesh have established factories and manufacturing sites without  following building and safety codes (ILO, 2013 ) or appropriate industrial standards ( Rashid,  2006). Some environmental impacts include neighbourhood insecurity, disregard for urban  planning, increased fire hazard due to the highly flammable nature of raw materials and  products, domestic power shortages caused by the huge consumption of electricity and gas  by the industry, air pollution and noise.  Globally, there is increasing demand for organic garments. This requires RMG factories to  use fibres which are not genetically modified and do not involve the use of pesticides or the  reduction of water levels in their production. The factories are also required to have their  own effluent treatment plants, to treat wastewater so that it has low toxicity before being  disposed of in local rivers and streams (Amin and Karim, 2007). In Bangladesh, very few  factories comply with the environmental standards required for an organic garment  manufacturing, or by the general environmental requirements prescribed by the  government.  Gender issues.  Economic globalization is often criticized for being centred on the “social construction of  gender” (Marchand, 1996, p. 600), which has encouraged the “feminization of labour”,  particularly in the labour‐intensive and low‐wage textile and garment industries (  Moghadam, 1999, p. 372). In Bangladesh, roughly 1.8 million, or 85 per cent, of workers in  the garment industry are women (Khosla, 2009); the majority are 18‐35 years old (Clark and  Kanter, 2010/2011). Although it is argued that the massive employment of women  enhances their economic independence, gives them social respect and voice (Khosla, 2009),  the present attitude of the industry towards its female workers and their place in society is  conducive neither to the requirements of female empowerment nor to poverty reduction  (Kabeer and Mahmud, 2004; Morhsed, 2007; Paul‐Majumder and Begum, 2000, 2006).  Entrepreneurs in the garment industry prefer to hire women because of the belief that  women are nimble and patient, are more docile and controllable than men, are less likely to  join trade unions, are better at sewing and will accept lower wages (Morhsed, 2007;  Paul‐Majumder and Begum, 2006). There is a gendered division of labour‐ and gender‐ centric discrimination against female workers in the industry (Absar, 2001; Khundker, 2002;  Paul‐Majumder and Begum, 2000; USAID, 2007; War on Want, 2011), reflected in the  employment of predominantly females in the woven sector and males in the more skill‐ intensive and financially rewarding knitted sector (Ahmed, 2009 ; USAID, 2007). Women are  mostly employed in low‐skill, low‐pay jobs, and are paid lower wages than men for the same  job (Khosla, 2009).  Similarly, research into the welfare of female garment workers paints a grim portrait. A  study by USAID (2007, p. 50) found 21.8 per cent of female workers had suffered workplace‐ related illness in comparison to 9.4 per cent of male workers. Paul‐Majumder (2001) and  Paul‐Majumder and Begum (2000, 2006) identify a range of issues associated with mental  health problems in female workers, such as claustrophobia and other phobias and  depression. Sexual harassment continues to be another major problem for women in  garment factories, despite regulations against it (Amin and Karim, 2007).  Although the majority of workers are female, many factories have no provision for  maternity leave (Amin and Karim, 2007). Not all female workers are aware of their  12   


entitlement to four‐month paid maternity leave according to government rules, and are not  enlightened by their employers. Female workers, excluded from the male‐dominated  leadership of unions and management, are often unaware of their rights and so are largely  incapable of deciding the course of their future (Paul‐Majumder and Begum, 2000).  Fair trade.  The RMG industry relies on a supply chain network for raw materials and other products, as  well as for outsourcing to third parties. Findings suggest that, many in this network are small  manufacturers, who are in a disadvantageous position in relation to large manufacturers.  Kabeer and Mahmud (2004, p. 144) describe these small manufacturers as the “third tier” of  the industry in Bangladesh, referring to the small, low‐grade factories that do not have  direct contact with foreign buyers or the ability to make contact. They work in small rented  premises and rely on sub‐contracted orders from larger factories which have taken on too  many orders or need to meet a deadline (Kabeer and Mahmud, 2004). These subcontractors  compete in price, which leaves little space for compliance with CSR (USAID, 2007). For  example, Walmart (buyer for roughly 25 per cent of the garments exported from  Bangladesh) functions through 500‐600 factories in the country. Like most other foreign  brands, they do not own the factories that produce the clothing they purchase, or monitor  conditions in them (Clark andKanter, 2010/2011). Most of the orders for these factories are  outsourced to cheaper third parties, as they use only 25‐40 per cent of a given factory’s  production capacity, to reduce the company’s liability about labour right, work environment  and the fair trade issues (Clark and Kanter, 2010/2011). War on Want, a UK‐based, non‐ profit organization, claims that prior to the 2012 London Olympics, factories in Bangladesh  producing sportswear for Olympic sponsors Adidas, Nike and Puma were not effectively  monitored for compliance with CSR standards. War on Want (2012) also claimed that the  female workers were physically and verbally abused, underpaid and overworked.  In addition to these concerns, there are often payment delays, producing a ripple effect that  ends with low pay to the workers, arrears bills, and tension along the supply chain. This  situation, and the huge emphasis on cutting costs, can be partly attributed to economic  globalization that has forced businesses, their suppliers and subcontractors to adopt  methods which pose genuine and apparently insuperable challenges to implementing CSR  practices along the supply chain (Arnold and Bowie, 2003).    Discussion  Based on the content analysis of academic publications and two leading newspapers from 1  July 2012 to 30 June 2013, this paper has identified and explored the contemporary issues  of concerns for the compliance of CSR in the RMG industry in Bangladesh in the context of  economic globalization through the lens of stakeholder theory. In doing this, the paper also  contributes to the debate on the application of Carroll’s four‐part CSR model in developing  countries. Our findings point to some interesting facets in CSR dynamics in RMG and other  labour‐intensive industries in the context of developing countries as discussed below.  First, our findings confirm that meeting the demands of stakeholders become complicated  when there is a powerful nexus of vested interest groups. In line with earlier studies ( Islam  and Deegan, 2008), our findings suggest that although the RMG industry in developing  countries has multiple key stakeholders, such as the industry owners, international buyers,  RMG workers, public sector, non‐governmental organization (NGO) and civil society  organizations, local community and natural environment, it is mainly driven by the  requirements of international buyers. This has led to a systematic neglect of other prime  13   


stakeholders such as the garment workers, the community where the industries operate  and the natural environment. There is a need to properly identify key stakeholders and  address their concerns if the industry is to be sustainable. Despite employees/workers being  important stakeholders, who both create the product and make up the largest group of  interested parties, they are overlooked and ignored. Prior research suggests that  corporations in Bangladesh are visibly banking on the “vulnerabilities of a highly labour‐ intensive and poor country as their source of profit” (Rahim, 2012, pp. 105‐106); this study  concurs with this finding.  Second, our study suggests that profit maximization by businesses, both local and MNC; use  of unethical and unsustainable business practices to exploit the human resources;  inadequate commitment; and the capacity of the state to effect compliance with CSR, have  emerged as the dominant challenges to the implementation of CSR in the RMG sector and  can be attributed to the predatory nature of globalization.  Finally, our findings suggest that the order of the CSR levels proposed by Carroll differs in  developing countries. We found economic responsibilities get the most emphasis in  Bangladesh, followed by philanthropic, legal and the ethical responsibilities. This is  consistent with the findings of Visser (2008) who suggested a similar order in the African  context. Our findings provide evidence that in the RMG sector in Bangladesh, the majority of  businesses have focussed on profit maximization without complying with national or  international legal standards, compromising the “required” legal elements of CSR, in  essence, failing to abide by the basic condition of being socially responsible (Carroll, 1991;  Visser, 2008). The exploitation of humans, and the poor conditions of the workers, suggests  inadequate ethical consideration on the part of the business owners that comprises the  “expected” construct of CSR. Although some businesses in the RMG carry out their  philanthropic responsibilities, it can still be argued that the industry is predominantly  focussed on its narrow economic responsibilities, disregarding even its legal responsibilities  and its duty towards its stakeholders. The philanthropic contributions are significant and not  to be understated, but are not sustainable, as they tend to have a short‐term focus, and are  distanced from business goals and profits (Jamali, 2007). In view of the problems  experienced in the sector, the industry seems to lack the level of “benevolence” corporate  citizens should demonstrate in the form of its willingness to “transcend self‐interest for the  sake of the common good” (Palazoo and Richter, 2005, p. 396).  Based on the findings of our content analysis, we have identified key issues that businesses  need to focus on to be sustainable in labour‐intensive industries like RMG.These issues are  presented in Figure 1 , in the form of a framework that can also be applied to other labour‐ intensive export industries in developing countries.  The eight dimensions of CSR issues include gender realities, legal aspects, fair trade, fair pay,  social welfare/work–life balance, labour rights, occupational health and safety and  environment. We argue that it is important for businesses to consider these issues, as it is  not just in their financial interests but is also crucial for the sustainability of RMG and other  similar industries where CSR has emerged as a serious concern.  Theoretical implications  In addition to confirming and reinforcing the findings of earlier research in this topic, this  paper contributes to the existing literature on economic globalization and CSR in developing  countries. It identifies and explores contemporary issues relating to the RMG industry in the  form of a framework that can be applied to this and similar sectors in developing countries.  It also contributes to the debate on the applicability of Carroll’s four‐part CSR model in the  14   


context of developing countries. Our findings also confirm and reinforce the significance of  managing a better relationship with the key stakeholders through stakeholder analysis for  long‐term sustainability and mitigating CSR concerns.    Figure 1. Dimensions of CSR in the RMG industry in developing countries 


  Practical implications  The study has a number of practical implications. First, it provides insights into the current  situation in the RMG industry, identifying key issues and highlighting the importance of  being socially responsible for businesses for the profitability and sustainability of the  industry. It further illustrates how the agendas of CSR have now extended beyond  businesses to include their supply chains, as well as the downstream effects (Moon, 2014),  increasing the complexity of CSR in labour‐based export industries in developing countries.  Due to this complexity, findings suggest that CSR, particularly in labour‐intensive industries  needs to shift from being “corporate centred” – companies deciding their own  responsibilities and how to pursue them – to being “corporate oriented” – where the state  and the civil society define and secure the responsibilities of businesses (Moon, 2014: 17).  Second, for CSR to be corporate oriented, the paper provides implications for a concerted  effort by the state for adequate interventions to protect the public interest and resist the  predatory nature of economic globalization. Given the limitations of state in developing  countries, our findings highlight the role for NGOs to work as “partners” with the state and  other actors such as international development agencies and businesses to assist businesses  in being socially responsible (Moon, 2014).  Third, in the current context of irresponsible behaviours in this industry, identifying the  issues helps to create awareness of the importance of CSR for both business and  government. Finally, the paper emphasizes the relevance of a stakeholder approach to a  labour‐intensive industry in a developing country. In discussing the various aspects of CSR in  relation to the RMG industry in Bangladesh, the paper also draws our attention to the  exploitation of human resources in a socially disadvantaged and vulnerable segment of the  Bangladesh population and shows how this affects the long‐term sustainability of the  industry. 



The issues discussed lead to certain policy implications to address the concerns identified in  the RMG industry. In the past three decades, the RMG industry in  Bangladesh has reached a level of maturity where it has demonstrated its capability to  sustain international financial crisis, as well as the domestic political turmoil. Now as a  matter of priority, the focus of CSR needs to be more corporate oriented, with the  involvement of state and the civil society. State in Bangladesh needs to play a more stronger  and effective role in protecting the rights of the workers in the industry and the local  community who remain as the most unattended segment of the stakeholders, while  promoting the interest of the industry or business. However, given the current state of  corruption in Bangladesh, the limitations of the government – lack of efficient manpower  and resources – and the cultural acceptance of the exploitation of women, we argue that  public policies need to be addressed using an integrated approach, and that the help of  other actors such as NGOs, businesses and international agencies is equally important to  institutionalize CSR in the industry. The involvement of NGOs in the context of Bangladesh is  more relevant, as they can help in multiple ways in addressing the issues, particularly the  exploitation of women in the industry, which are driven by the socio‐cultural context. By  partnering with state, MNCs, businesses and the stakeholders, they can act as watch dogs, a  pressure group as well as an advisor in ensuring that the rights and interests of  stakeholders, particularly the workers, local community and the natural environment are  not being abused; making the corporate supply chains transparent and ethical; pressurizing  companies to address their social and environmental problems; and creating awareness  among the workers of their rights and about the exploitation of women and workers in the  industry in the broader society. As globalization has been identified as a significant driver of  CSR, NGOs can partner with the stakeholders of the MNCs responsible to ensure these  stakeholders are aware of the current situation of CSR, as well as the exploitation of workers  in the industry. Some NGOs in Bangladesh currently are involved in these roles, but there  needs to be a more coordinated effort on part of the NGOs for their voices to be heard and  demands to be realized. Further, the size of the industry and its impact on the national  economy and socio‐political realities demands the establishment of a separate ministry or  division to exclusively focus on the RMG industry. This restructuring of the public sector is  also required to facilitate a comprehensive approach towards the industry with CSR as a  central focus and to coordinate the efforts of other actors working as partners to put  pressure on businesses to be socially responsible. Once this organizational restructuring  takes place, the sporadic public sector and non‐governmental efforts will be more effective.  Another important policy implication of our findings is the need for managing a better  relationship with the key stakeholders, not just the international buyers. This requires a  thorough a stakeholder analysis, identifying the key stakeholders of the industry, their  relative power, interests and assessment of their needs for long‐term sustainability.  There are some limitations to our study which also suggest potential areas for future  research in this under‐researched but important field. The study is theoretical, but it sets  foundations for future research in CSR in the RMG industry. Future studies could focus on  RMG and other labour‐intensive industries in other developing countries to validate our  findings. Further studies of various dimensions of the framework identified here are needed,  such as environmental concerns, fair trade, fair pay, occupational health and safety, the  social and economic welfare of garment workers and labour rights. Exploring the nexus  between government, political leaders, factory owners and international partners is another  critical area where detailed studies will prove valuable.  16   


Conclusion  The paper aimed at shedding light on the realities and the complexities involved in regard to  CSR in labour‐intensive industries in developing countries in the context of economic  globalization using the RMG sector in Bangladesh as a case study. Findings suggest that the  non‐compliance of CSR in the RMG industry in Bangladesh is a result of multiple factors such  as economic globalization, failure of the industry to respond to key stakeholders and the  weak role of the state. The RMG industry in Bangladesh has developed “with a dominant  core‐periphery structure of production” (Rahman, 2004, pp. 75‐76) dictated by external  elements where local entrepreneurs are not in the driving seat. Like many similar industries  in developing countries, the RMG in Bangladesh is trapped in the “iron triangle” of  international brand retailers who demand lowest prices with highest quality and fastest  possible delivery (Brown, 2011). The Bangladeshi state apparatus, driven by export‐oriented  economic policies, has abrogated its role as defender of social rights (Khan, 2001),  maintaining a “regimented environment”(Muhammad, 2007, p. 185) that allows maximum  freedom for industry owners. Findings from this study suggest that businesses in the RMG  industry in Bangladesh, in most cases, focus only on their economic and discretionary  responsibilities in the four‐part CSR pyramid, with less attention to legal and ethical  responsibilities (Carroll, 1999). Consequently, the industry’s management has reached a  point where they can neither any longer ignore CSR nor quickly undo the damage caused by  cumulative neglect. The RMG industry in Bangladesh urgently needs to adopt CSR from a  stakeholder perspective for its credible survival and long‐term sustainability, in a manner  that is judicious and responsive to the existing realities both inside and outside the country.  Findings further highlight the use of an integrated approach where NGOs should work as  “partners” with the state and other actors such as international development agencies and  businesses to help businesses be more socially responsible (Moon, 2014). As Kabeer (2004a,  2004b) mentions, good intentions implemented without due regard for their likely  outcomes carry the danger of doing more harm than good to those they seek to benefit.  ITUC (2010)  References  Absar, S.S. (2001), “Problems surrounding wages: the ready made garments sector in Bangladesh”,  Labour and Management in Development Journal, Vol. 2 No. 7, pp. 3‐17.  Adams, C. (2008), “A commentary on: corporate social responsibility reporting and reputation risk  management”, Accounting, Auditing & Accountability Journal, Vol. 21 No. 3, pp. 365‐370  Adhikari, R. and Weeratunge, C. (2006), “Textiles and clothing sector in South Asia: coping with post‐quota  challenges”, South Asian Yearbook of Trade and Development 2006, CENTAD, New Delhi, pp. 109‐145.  Ahmed, N. (2006), “Bangladesh apparel industry and its workers in a changing world economy”, PhD thesis,  Mansholt Graduate School of Social Sciences, University of Wageningen, Wageningen.  Ahmed, N. (2009), “Sustaining ready‐made garment exports from Bangladesh”, Journal of Contemporary Asia,  Vol. 39 No. 4, pp. 597‐618.  Ahmed, N. and Peerlings, J.H.M. (2009), “Addressing workers’ rights in the textile and apparel industries:  consequences for the Bangladesh economy”, World Development, Vol. 37 No. 3, pp. 661‐675.  Alam, Q. and Teicher, J. (2012), “The state of governance in Bangladesh: the capture of state institutions”,  South Asia: Journal of South Asian Studie , Vol. 35 No. 4, pp. 858‐884.  Alamgir, M. (2010), “Exploiting the economy builders”, New Age Xtra , 13‐19 August, available at: (accessed 10 June 2011).  Amin, A.M. and Karim, E. (2007), “Nailing the ‘if’ factor”, Star Weekend Magazine, The Daily Star,  Dhaka, Vol. 7 No. 14, available at:  cover.htm (accessed 11 October 2010).  Araghi, F. (2003), “Food regimes and the production of value: some methodological issues”, The  Journal of Peasant Studies, Vol. 30 No. 2, pp. 41‐70. 


  Arnold, D.G. and Bowie, N.E. (2003), “Sweatshops and respect for persons”, Business Ethics  Quarterly, Vol. 13 No. 2, pp. 221‐242.  Azmat, F. and Coghill, K. (2005), “Good governance and market‐based reforms: a study of Bangladesh”,  International Review of Administrative Sciences, Vol. 71 No. 4, pp. 625‐638.  Azmat, F. and Samaratunge, R. (2009), “Responsible entrepreneurship in developing countries: understanding  the realities and complexities”, Journal of Business Ethics, Vol. 90 No. 3,pp.437‐452.  Bader, C. (2013), “The Bangladesh factory collapse: why CSR is more important than ever”, Guardian  Sustainability Business Blog, available at: sustainable‐business/blog/bangladesh‐ factory‐collapse‐csr‐important (accessed 19 March 2014).  BAPPG (2013), “After Rana Plaza: a report in to the readymade garment industry in Bangladesh”, Bangladesh  All Party Parliamentary Group, London.  Barrientos, S. (2013), “Corporate purchasing practices in global production network s – a socially contested  terrain”, Geoforum, Vol. 44 No. 1, pp. 44‐51.  Barrientos, S. and Smith, S. (2007), “Do workers benefit from ethical trade? Assessing codes of labour practice  in global production systems”, Third World Quarterly, Vol. 28 No. 4, pp. 713‐729.  Baughn, C.C., Bodie, N.L. (Dusty) and McIntosh, J.C. (2007), “Corporate social and environmental responsibility  in Asian countries and other geographical regions”, Corporate Social Responsibility and Environmental  Management, Vol. 14 No. 4, pp. 189‐205.  BGMEA (2014), “Trade information”, available at:  Information#.U1vqN_mSxuQ (accessed 21 April 2014).  Bhattacharya, D., Rahman, M. and Raihan, A. (2002), Contribution of the RMG Sector to the Bangladesh  Economy, CPD Occasional Paper Series 50, Dhaka  Brown, G. (2011), “Corporate social responsibility: what is it good for? Factory fires in Bangladesh: again and  again and again”, Industrial Safety & Hygiene News, 1 May, available at:‐ 256280011.html (accessed 4 April 2012).  Burke, J. and Hammadi, S. (2012), “Bangladesh textile factory fire leaves more than 100 dead”, The  Guardian, 25 November, available at: bangladesh‐textile‐factory‐ fire on 07/12/2012(accessed 25 November 2012).  Burke, L. and Logsdon, J.M. (1996), “How corporate social responsibility pays off”, Long Range Planning, Vol. 29  No. 4, pp. 495‐502.  Carroll, A.B. (1991), “The pyramid of corporate social responsibility: toward the moral management of  organizational stakeholders”, Business Horizons, Vol. 34 No. 4, pp. 39‐48.  Carroll, A.B. (1999), “Corporate social responsibility: evolution of a definitional construct”, Business and  Society, Vol. 38 No. 3, pp. 268‐295.  Carroll, A.B. and Shabana, M.K. (2010), “The business case for corporate social responsibility: a review of  concepts, research and practice”, International Journal of Management Reviews, Vol. 12 No. 1, pp. 85‐105.  Chapple, W. and Moon, J. (2005), “Corporate social responsibility (CSR) in Asia: a seven‐country study of CSR  web site reporting”, Business & Society, Vol. 44 No. 4, pp. 415‐441.  Chapple, W. and Moon, J. (2007), “Introduction”, Corporate Social Responsibility and  Environmental Management, Vol. 14 No. 4, pp. 183‐188.  Clark, C. and Kanter, S. (2010/2011), “Violence in the readymade garment (RMG) industry in Bangladesh”,  Labour Standards Issue, Vol. 3 No. 1, pp. 6‐12.  CPD (2003), “Corporate responsibility in Bangladesh: where do we stand?”, Report No. 54, Centre for Policy  Dialogue (CPD), Dhaka.  CPD (2013), “Revision of the minimum wage in the RMG sector in 2013: proposals as regards definition,  method of determination and the levels”, Centre for Policy Dialogue (CPD), Dhaka, available at:‐content/uploads/2013/09/CPD‐on‐Minimum‐ Wage.pdf (accessed 18 November 2013).  Crane, A. and Matten, D. (2010), Business Ethics, Oxford University Press, New York, NY.  Creswell, J.W. (2007), Qualitative Inquiry & Research Design: Choosing among Five Approaches, Sage  Publications, Thousand Oaks, CA.  Detomasi, D.A. (2008), “The political roots of corporate social responsibility”, Journal of Business  Ethics, Vol. 82 No. 4, pp. 807‐819.  Dusuki, A.W. (2008), “What does islam say about corporate social responsibility?”, Review of  Islamic Economics, Vol. 12 No. 1, pp. 5‐28.  Eden, L. and Lenway, S. (2001), “Multinationals: the Janus face of globalization”, Journal of  International Business Studies, Vol. 32 No. 3, pp. 383‐400. 


  Farazmand, A. (2012), “The future of public administration: challenges and opportunities‐ a critical  perspective”, Administration & Society, Vol. 44 No. 4, pp. 487‐517.  Fox, T., Ward, H. and Howard, B. (2002), Public Sector Roles in Strengthening Corporate Social Responsibility: A  Baseline Study, The World Bank, Washington, DC.  Freeman, R. (1984), Strategic Management: A Stakeholder Perspective, Prentice‐Hall, Englewood Cliffs, NJ.  Frynas, J.G. (2005), “The false development promise of corporate social responsibility: evidence from  multinational oil companies”, International Affairs , Vol. 81 No. 3, pp. 581‐598.  Gereffi, G. (1999), “International trade and industrial upgrading in the apparel commodity chain”, Journal of  International Economics , Vol. 48 No. 1, pp. 37‐70  Gereffi, G. and Frederick, S. (2010), “The global apparel value chain, trade and the crisis challenges and  opportunities for developing countries”, Working Paper 5281, The World Bank, Washington, DC.  Gereffi, G. and Memedovic, O. (2003), The Global Apparel Value Chain: What Prospects for Upgrading by  Developing Countries , UNIDO Strategic Research and Economics Branch, Vienna.  Goldblatt, D., Held, D., McGrew, A. and Perraton, J. (1997), “Economic globalisation and the nation state: the  transformation of political power?”, Soundings , Vol. 7, pp. 61‐77.  Granlund, M. (2003), “Management accounting system integration in corporate mergers: a case study”,  Accounting, Auditing & Accountability Journal , Vol. 16 No. 2, pp. 208‐243.  Hirst, P. and Thompson, G. (1996), Globalization in Question , Polity Press, Cambridge. ILO (2013),  Bangladesh: Seeking Better Employment Conditions for Better Socioeconomic Outcomes Studies on Growth  with Equity , International Labour Organization, Geneva.  Islam, M. and Deegan, C. (2008), “Motivations for an organisation within a developing country to report social  responsibility information: evidence from Bangladesh”, Accounting, Auditing & Accountability Journal , Vol. 21  No. 6, pp. 850‐874.  Islam, M.S. and Ahmad, S. (2010), “Contemplating sustainable solutions to garments sector unrest”, The Daily  Star , 10 July, available at: news‐details.php?nid 146098 (accessed 27  October 2010).  Jamali, D. (2007), “The case for strategic corporate social responsibility in developing countries”, Business and  Society Review , Vol. 112 No. 1, pp. 1‐27.  Jamali, D. and Neville, B. (2011), “Convergence versus divergence of CSR in developing countries: an  embedded multi‐layered institutional lens”, Journal of Business Ethics , Vol. 4 No. 102, pp. 599‐621.  Jamali, D., Sidani, Y. and El‐Asmar, K. (2009), “Changing managerial CSR orientations: a three country  comparative analysis of Lebanon, Syria and Jordan”, Journal of Business Ethics, Vol. 85 No. 1, pp. 173‐192.  Kabeer, N. (2004a), “Globalization, labour standards, and women’s rights: dilemmas of collective (In) action in  an interdependent world”, Feminist Economics, Vol. 10 No. 1, pp. 3‐35.  Kabeer, N. (2004b), “The cost of good intentions: ‘solidarity’ in Bangladesh”, available at:‐trade‐economy‐justice/article‐1977.jsp (accessed 17 June 2009).  Kabeer, N. and Mahmud, S. (2004), “Rags, riches and women workers: export‐oriented garment manufacturing  in Bangladesh”, in Marilyn, C. (Ed.), Chains of Fortune, Linking Women Producers and Workers with Global  Markets , Commonwealth Secretariat, London, pp. 133‐162.  Kazim, H., Klawitter, N. and Wagner, W. (2013), “Europe’s moral quandary: the high human price of cheap T‐ shirts”, available at:‐ companies‐linked‐to‐collapsed‐ bangladesh‐factories‐a‐897149.html (accessed 07 May 2013).  Kazmin, A. (2010), “Asian labour militancy on the rise”, Financial Times , available at:‐aae8‐11df‐9e6b‐00144feabdc0.html (accessed 24 August 2010).  Khan, S.I. (2001), “Gender issues and the ready‐made garment industry of Bangladesh: the trade union  context”, in Sobhan, R. and Khundker, N. (Eds), Globalisation and Gender: Changing Patterns of Women’s  Employment in Bangladesh , Centre for Policy Dialogue and University Press, Dhaka, pp. 179‐218  Khor, M. (2000), “Globalization and the South: some critical issues”, Discussion Paper No. 147, UNCTAD,  Geneva, available at: (accessed 12 June 2011).  Khosla, N. (2009), “The ready‐made garments industry in Bangladesh: a means to reducing gender‐based social  exclusion of women?”, Journal of International Women’s Studies, Vol. 11 No. 1, pp. 289‐303.  Khundker, N. (2002), “Garment industry in Bangladesh”, in Joshi, G. (Ed.), Garment Industry in South Asia: Rags  or Riches? Competitiveness, Productivity and Job Quality in the Post‐MFA Environment, International Labour  Organization, New Delhi, pp. 23‐48. Krippendorff, K. (2004), Content Analysis: An Introduction to its  Methodology, Sage, ThousandOaks, CA.  Lee, P.M.D. (2008), “A review of the theories of corporate social responsibility: its evolutionary path and the  road ahead”, International Journal of Management Reviews, Vol. 10 No. 1, pp. 53‐73. 


  Li, S., Fetscherin, M., Alon, I., Lattemann, C. and Yeh, K. (2010), “Corporate social responsibility in emerging  markets: the importance of the governance environment”, Management International Review , Vol. 50 No. 5,  pp. 635‐654.  Lund‐Thomsen, P. and Lindgreen, A. (2014), “Corporate social responsibility in global value chains: where are  we now and where are we going?”, Journal of Business Ethics, Vol. 123 No. 1, pp. 11‐22.  McIntosh, M., Waddock, S. and Kell, G. (Eds) (2004), Learning to Talk: Corporate Citizenship and the  Development of the UN Global Compact , Greenleaf, Sheffield.  Manik, J.A. and Yardley, J. (2012), “Bangladesh finds gross negligence in factory fire”, The New York Times,  available at:‐ factory‐fire‐caused‐by‐gross‐ negligence.html (accessed 17 December 2012).  Marchand, M.H. (1996), “Reconceptualising ‘gender and development’ in an era of ‘globalisation’”,  Millennium: Journal of International Studies , Vol. 25 No. 3, pp. 577‐603.  Matten, D. and Moon, J. (2008), “‘Implicit’ and ‘explicit’ CSR: a conceptual framework for a comparative  understanding of corporate social responsibility”, Academy of Management Review Vol. 33 No. 2, pp. 404‐424.  Moghadam, V.M. (1999), “Gender and globalization: female labour and women’s mobilization”, Journal of  World Systems Research , Vol. 2, pp. 367‐388.  Moon, J. (2014), Corporate Social Responsibility: A Very Short Introduction, Oxford University Press, Oxford.  Morhsed, M.M. (2007), “A study on labour rights implementation in the ready‐made garment (RMG) industry  in Bangladesh: bridging the gap between theory and practice”, PhD thesis, Centre for Asia Pacific Social  Transformation Studies, University of Wollongong, Wollongong.  Muhammad, A. (2007), Development or Destruction? Essays on Global Hegemony Corporate Grabbing and  Bangladesh, Shrabon Prakashani, Dhaka.  Muthuri, J.N. and Gilbert, V. (2011), “An institutional analysis of corporate social responsibility in Kenya”,  Journal of Business Ethics, Vol. 98 No. 3, pp. 467‐483.  Naeem, M.A. and Welford, R. (2009), “A comparative study of corporate social responsibility in Bangladesh and  Pakistan”, Corporate Social Responsibility and Environmental Management, Vol. 16 No. 2, pp. 108‐122.  Nasrullah, N.M. and Rahim, M.M. (2014), CSR in Private Enterprises in Developing Countries: Evidences from  the Ready Made Garments Industry in Bangladesh , Springer, London  Nielsen, M.E. (2005), “The politics of corporate responsibility and child labour in the Bangladeshi garment  industry”, International Affairs, Vol. 81 No. 3, pp. 559‐580.  Palazoo, G. and Richter, U. (2005), “CSR business as usual? The case of the tobacco industry”, Journal of  Business Ethics, Vol. 61 No. 4, pp. 387‐401.  Paul‐Majumder, P. (2001), “Occupational hazards and health consequences of the growth of garment industry  in Bangladesh”, in Paul‐Majumder, P. and Sen, B. (Eds), Growth of Garment Industry in Bangladesh: Economic  and Social Dimensions, Bangladesh Institute of Development Studies, Dhaka, pp. 172‐207.  Paul‐Majumder, P. and Begum, A. (2000), “The gender imbalances in the export oriented garment industry in  Bangladesh”, available at: imbalances.pdf (accessed 29 September  2009).  Paul‐Majumder, P. and Begum, A. (2006), Engendering Garment Industry: The Bangladesh Context, The  University Press, Dhaka.  Perrini, F. (2006), “SMEs and CSR theory: evidence and implications from an Italian perspective”, Journal of  Business Ethics, Vol. 67 No. 3, pp. 305‐316.  Prothom Alo Online archive (2012/2013), available at: www.prothom‐  Pullella, P. (2013), “Pope condemns Bangladesh working conditions as ‘slave labor’”, Chicago Tribune, 1 May,  available at:‐05‐01/news/sns‐rt‐us‐ bangladesh‐building‐ popebre9400vt‐20130501_1_slave‐labor‐bangladesh‐factory‐ collapse‐social‐justice (accessed 1 May 2013).  Rahim, M.M. (2012), “Legal regulation of corporate social responsibility: evidence from Bangladesh”,  Common Law World Review, Vol. 41 No. 2, pp. 97‐133.  Rahim, M.M. and Wisuttisak, P. (2013), “Corporate social responsibility‐oriented compliances and SMEs access  to global market: evidence from Bangladesh”, Journal of Asia‐Pacific Business, Vol. 14 No. 1, pp. 58‐83.  Rahman, S. (2004), “Global shift: Bangladesh garment industry in perspective”, Asian Affairs,Vol. 26 No. 1, pp.  75‐91.  Rashid, M. (2006), “RMG in Bangladesh: wake‐up call and ground realities”, The Daily Star, available at: (accessed 19 June 2009).  Rashid, M. (2009), “Made in Bangladesh”, Forum, The Daily Star, Vol. 4 No. 2, available at (accessed 28 October 2011).  Rolt, F. (2012), Country Case Study: Bangladesh, BBC Media Action, London. 


  Ruwanpura, K. and Wrigley, N. (2011), “The costs of compliance? Views of Sri Lankan apparel manufacturers in  times of global economic crisis”, Journal of Economic Geography, Vol. 11 No. 6, pp. 1‐19.  Samaratunge, R., Teicher, J. and Alam, Q. (2008), “The new public management reforms in Asia: a comparison  of South and Southeast Asian countries”, International Review of Administrative Sciences , Vol. 74 No. 1, pp.  23‐44.  Schoenberger‐Orgad, M. and McKie, D. (2005), “Sustaining edges: CSR, postmodern play, and SME’s”,  Public Relations Review , Vol. 31 No. 4, pp. 578‐583.  Shumi, A.A. (2008), “Fire safety in garments industry: design matters”, The Daily Star , available at: 43117 (accessed 5 November 2009).  Skeers, J. (2006), “Bangladesh: 54 workers killed in textile factory fire”, available at: print&url http%3A%2F%2Fwww1 (accessed 4  June 2010)  The Daily Star (2013), “Tk 5,300 RMG minimum wage recommended”, available at: www.thedailystar.  net/beta2/news/rmg‐minimum‐wage‐fixed‐at‐tk‐5300/(accessed 4 November 2013).  The Daily Star Online Archive (2012/2013), available at: Economist  (2013), “Disaster in Bangladesh: rags in the ruins”, available at: www.economist. com/news/asia/21577124‐ tragedy‐shows‐need‐radical‐improvement‐building‐standards‐ rags‐ruins (accessed 11 March 2014).  Tokatli, N., Wrigley, N. and Kizilgün, O. (2008), “Shifting global supply networks and fast fashion: made in  Turkey for Marks & Spencer”, Global Networks , Vol. 8 No. 3, pp. 261‐280.  Transparency International Bangladesh (2013), “RMG sector: problems of good governance and way forward”,  available at: http://ti‐  (accessed 5 November 2013).  Ullmann, A.E. (1985), “Data in search of a theory: a critical examination of the relationships among social  performance, social disclosure and economic performance of US firms”, Academy of Management Review ,  Vol. 10 No. 3, pp. 540‐557. UNCTAD (2011),  World Investment Report: Non‐Equity Modes of International Production and Development , United Nations,  New York, NY, Geneva. USAID (2007), Gender and Trade Liberalization in Bangladesh: The Case of the Ready  Made Garments , US Agency for International Development, Dhaka.  Visser, W. (2008), “Corporate social responsibility in developing countries”, in Crane, A., Mc Williams, A.,  Matten, D., Moon, J. and Siegel, D.S. (Eds), The Oxford Handbook of Corporate Social Responsibility, Oxford  University Press, pp. 473‐499.  Wade, R. (1996), “Globalization and its limits: reports of the death of the national economy are greatly  exaggerated”, in Berger, S. and Dore, R. (Eds), National Diversity and Global Capitalism , Cornell University  Press, Ithaca, NY, pp. 60‐88.  War on Want (2011), Stitched Up: Women Workers in the Bangladeshi Garments Sector, War on Want,  London.  War on Want (2012), Race to the Bottom: Olympic Sportswear Companies’ Exploitation of Bangladesh Workers  , War on Want, London.  Weiss, L. (2000), “Globalization and state power”, Development and Society, Vol. 29 No. 1, pp. 1‐15.  Welford, R. (2005), “Corporate social responsibility in Europe, North America and Asia”, Journal of Corporate  Citizenship, Vol. 17, pp. 33‐53.  Williams, C.A. (2002), “Corporate social responsibility in an era of economic globalization”, University of  California Davis Law Review, Vol. 35 No. 3, pp. 705‐777.  Yardley, J. (2012a), “Export powerhouse feels pangs of labor strife”, The New York Times, available at:‐bangladesh‐becomes‐export‐ powerhouse‐labor‐strife  erupts.html?pagewanted all&_moc.semityn.www (accessed 28 August 2012).  Yardley, J. (2012b), “Fighting for Bangladesh labor, and ending up in Pauper’s grave”, The New  York Times, 9 September, available at: killing‐of‐bangladesh‐labor‐ leader‐spotlights‐grievances‐of‐workers. html?pagewanted all (accessed 11 September 2012).  Yardley, J. (2012c), “Horrific fire revealed a gap in safety for global brands”, The New York Times ,6  December, available at:‐fire‐exposes‐ safety‐gap‐in‐ supply‐chain.html?pagewanted all&_r 0 (accessed 6 December 2012).  Yin, R.K. (2009), Case Study Research: Design and Methods, 4th ed., Sage, Thousand Oaks, CA    Further reading  Greenhouse, S. (2013), “US retailers decline to aid factory victims in Bangladesh”, The New York  Times, 22 November, available at:‐  retailers‐decline‐to‐aid‐factory‐victims‐in‐bangladesh.html?pagewanted 1&_r2 (accessed 23 November 2013). 


  Haque, S.A. and Ahmed, I. (2013), “Secret cuts: is the garment business jinxed, or is it made to look so?”,  The Daily Star , available at:‐cuts/ (accessed 8 May 2013).    About the authors  Mohammed Ziaul Haque is a Doctoral Candidate at the Department of Management, Monash University. His  research focusses on corporate social responsibility, political economy of the agri‐food system in developing  countries and economic diplomacy. He has significant work experience in the public sector and research in  Bangladesh. Mr Haque is the recipient of several fellowships and awards including the Chevening Fellowship by  the British government, Royal Thai government fellowship and Australian Leadership Award. He has also held  different teaching positions at Carleton University, Canada, RMIT and Monash University in Australia and  presented papers in various international conferences.   Fara Azmat is a Senior Lecturer in the School of Management and Marketing at Deakin University, Melbourne,  Australia. Her areas of research interest are: corporate social responsibility in developing countries,  international governance particularly governance of emerging economies, women entrepreneurship, poverty  and sustainable development. She has published her work in highly ranked peer‐reviewed journals such as  Journal of Business Ethics, Australian Journal of Management, European Management Journal,  International Journal of Public administration, Contemporary South Asia, Thunderbird International Business  Review, Social Responsibility Journal and International Review of Administrative Sciences . She has also  presented at numerous international conferences and is a reviewer of a number of journals. Fara Azmat is the  corresponding author and can be contacted at: [email protected]